? Importância de metano e propano?

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  1. Metano, um gás de grande importância na biosfera hoje tem pistas cruciais sobre a vida no passado, do futuro e do lado de fora do nosso planeta.
    O metano é a mais simples de hidrocarbonetos compreende um átomo de carbono ao qual se ligam quatro átomos de hidrogénio. É o produto principais resíduos do metabolismo de vários microrganismos que vivem em ambientes sem oxigênio. Hoje pensa-se que este gás foi permitido para a Terra um lugar habitável para sobre os primeiros dois bilhões de anos da história da vida.
    Naquele tempo havia pouco oxigênio na atmosfera e metano-organismos produtores (metanogênicos) prosperaram em casa. O sol brilhava com uma intensidade mais baixa (no momento de sua formação, a cerca de 4.600 milhões de anos atrás, teve 70% de sua luminosidade atual). A superfície da Terra, depois de algumas centenas de milhões de anos após sua formação, deveria ter sido mais frio do que hoje. Mas a capacidade de criar metano tem um efeito de estufa 20 a 30 vezes a de CO2, e pode ter atingido a atmosfera em concentrações 600 vezes mais elevadas do que hoje.
    A produção de metano por methanogens ter evitado a terra passou por uma fase prolongada glacial (embora CO2 foi mais abundante na altura), para impedir que a radiação solar re-emitida pela fuga terra no espaço. Na verdade, a Terra foi provavelmente o mais quente do que agora, mas isso não importa muito para os metanogênicos, muitos dos quais ainda toleram altas temperaturas. Quanto mais alta a temperatura, mais metano é gerado, o qual atmosfera mais quente. No entanto, foi ele próprio que impedia laço metano feedback que levaria a infernal planeta temperaturas. Metano tende a formar cadeias de hidrocarboneto, o que teria condensados na atmosfera superior e teria parado o movimento para a radiação solar. Ao receber menos calor, methanogens menos metano produzido eo ciclo recomeçou.
    Metano perdeu o papel de regular o chefe climático da Terra faz com que cerca de 2.300 milhões de anos. Em seguida, foram destacadas oxigénio suficiente cianobactérias resultante da fotossíntese para inibir o crescimento da maioria das metanógenos, que foram relegados para ocupar habitats anóxicos hoje. O CO2 se tornou o principal gás-estufa. A Terra passou por então ele poderia ter sido a sua primeira grande fase glacial.
    A capacidade para gerar marcas de estufa metano pode desempenhar um papel importante nas alterações climáticas ocorrendo no planeta. O metano é um componente essencial da biosfera. Os microorganismos que são metano abundante no tracto digestivo dos ruminantes, térmitas e outros animais (que permitem a utilização de celulose vegetal) sem oxigénio na lama das zonas húmidas e oceanos. O metano também é produzido em incêndios e afloramentos de hidrocarbonetos do fundo do mar.
    As atividades humanas desde a revolução industrial causou um aumento na produção de metano a partir de cerca de 233 milhões de toneladas por ano para os atuais 600 milhões de toneladas por ano. A importância relativa das fontes de metano também variar enormemente, alterar o equilíbrio da biosfera. Antes, as zonas húmidas foram, de longe, a maior proporção de metano produzido (mais de metade), mas agora só produzem mais de um quarto, embora suas emissões absolutas aumentaram (por exemplo, devido à extensão de cultivos de arroz ). Carne necessidades humanas e leite fizeram ruminantes tem crescido dramaticamente (ela é a culpa por quase um quarto das emissões de metano). Enquanto aumenta mais perigosos são devido à produção de energia, aterros sanitários, tratamento de resíduos e queima de biomassa. Outra ameaça vem do permafrost ártico ou solo congelado: quando as temperaturas subirem devido à mudança climática vai gerar extensas zonas húmidas que emitem mais metano na atmosfera, acelerando a mudança. Recentemente, descobriu-se que mesmo as plantas emergem metano (embora em pequenas quantidades, não conseguem alterar a sua função benéfica de fixação de CO2).
    Em anos recentes, no entanto, tem mostrado metano prometendo uma faceta. Pode ser a molécula que irá revelar, pela primeira vez a presença de vida em outro planeta. Existem muitos processos que destroem metano com facilidade (reações fotoquímicas e oxidação eletroquímica, etc) para que a detecção de quantidades substanciais de metano na atmosfera de um planeta indicam a existência de um fenômeno que está constantemente a recarga do metano perdida. Este fenômeno pode ser a vida.
    No sistema solar, sabemos de dois corpos tem



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