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Mercerización es un tratamiento para la tela de algodón e hilo que da tela o hilos de una apariencia brillante y los fortalece. El proceso se aplica a los materiales celulósicos como el algodón o cáñamo.

Desarrollo

El proceso se ideó en 1844 por John Mercer de Gran Harwood, Lancashire, Reino Unido, que trató a las fibras de algodón con hidróxido de sodio. El tratamiento causó que las fibras se hinchan, lo que en la versión de Mercer del proceso se redujo el tamaño global de tela y lo hizo más fuerte y más fácil de teñir. El proceso no se hizo popular, sin embargo, hasta HA Lowe mejoró en su forma moderna en 1890. Al mantener el algodón durante el tratamiento para evitar que se encoge, Lowe encontró que la fibra ha subido un aspecto brillante.

Proceso

La mercerización altera la estructura química de la fibra de algodón. La estructura de la fibra entre-convierte a partir de alfa-celulosa a un termodinámicamente más favorable beta-celulosa polimorfo. Mercerizado resultados en la inflamación de la pared celular de la fibra de algodón. Esto provoca un aumento en el área de la superficie y la reflectancia, y da a la fibra un tacto más suave. Un último paso opcional en el proceso es pasar el hilo sobre una llama abierta, lo incinera fibras callejeros, mejorando la apariencia de la tela. Esto se conoce como "gaseado el hilo" debido al quemador de gas que se utiliza normalmente.

Hilo

El método de producción moderna de algodón mercerizado, también conocido como el algodón "pearle" "perla" o, hilo de algodón da un baño de hidróxido de sodio que se neutraliza a continuación con un baño de ácido. Este tratamiento aumenta el brillo, la fuerza, la afinidad al tinte, resistencia al moho, pero, por otro lado, aumenta su afinidad para pelusa.

Algodón con largas longitudes de fibra cortada responde mejor a mercerización. Hilo mercerizado se utiliza comúnmente para producir bien crochet.

Aplicaciones

Mercerización ahora también se está haciendo para la fibra de lana.