Mahonia aquifolium, Etimología, Descripción, Taxonomía, Distribución, Cultivo, Otros usos, Cultura


Mahonia aquifolium es una especie de planta de flores perteneciente a la familia Berberidaceae, nativo del oeste de América del Norte. Es un arbusto de hoja perenne que crece hasta 1 m de alto por 1,5 m de ancho, con hojas pinnadas que consisten en folletos espinosas y densos racimos de flores amarillas en la primavera, seguido por bayas negras.

Etimología

El aquifolium epíteto específico significa "acebo de hoja", en referencia al follaje espinoso. El nombre común se deja a menudo sin guión como la uva de Oregon, aunque hacerlo invita a confusión con las verdaderas uvas. Algunos escritores evitar esta confusión mediante el uso de "uva de Oregon-holly", o "acebo Oregon-grape" como nombre vernáculo para cualquier especie de mahonia. También aparece de vez en cuando en la prensa como Oregongrape. Hay varias especies comunes de Oregon-uva, muchas de ellas con numerosas variedades cultivadas. Entre éstos son altos uva de Oregon, cascada, bajo o enano uva de Oregon,, arrastrándose uva de Oregon.

Descripción

M. aquifolium crece hasta 1-2 m de alto por 1,5 m de ancho, con hojas pinnadas de hasta 30 cm de largo, cada hoja compuesta de folletos espinosas. Las hojas coriáceas parecerse acebo y los tallos y ramas tienen una apariencia de corcho espeso. Las flores nacen en racimos densos a finales de primavera, son de color amarillo, y son seguidos por frutos negros esféricos con una floración blanca, que dan origen al nombre común de "uva de Oregon".

Taxonomía

Algunos autores sitúan Mahonia en el agracejo género Berberis. El Oregon-grape no está relacionada con verdaderas uvas, pero debe su nombre a los grupos de color púrpura de las bayas cuyo color y aspecto ligeramente espolvoreada son una reminiscencia de las uvas.

Distribución

Mahonia aquifolium es una planta nativa de la costa oeste de América del Norte desde el sudeste de Alaska hasta el norte de California, que ocurre en el sotobosque de los bosques de abeto Douglas y matorrales.

En algunas áreas fuera de su área de distribución natural, M. aquifolium ha sido clasificada como una especie exótica invasora que puede desplazar a la vegetación nativa.

Cultivo

M. aquifolium es un tema popular en las plantaciones o bosques sombríos. Se valora por su llamativo follaje y flores, que aparecen a menudo antes que los de otros arbustos. Es resistente a la sequía estival, tolera suelos pobres, y no crea hojarasca excesivo. Sus bayas atraen a las aves.

Numerosos cultivares e híbridos han sido desarrollados, de los cuales los siguientes han ganado el Premio de la Royal Horticultural Society Garden de Mérito: -

  • M. wagneri 'Pinnacle'
  • 'Apollo'

Otros usos

Los pequeños frutos de color púrpura-negro, que son bastante agrio y contienen semillas grandes, se incluyen en pequeñas cantidades en las dietas tradicionales de los pueblos aborígenes del noroeste del Pacífico, mezclado con Salal u otra fruta dulce. Hoy en día se utiliza a veces para hacer jalea, solo o mezclado con salal. Jugo de uva Oregon puede ser fermentado para hacer vino, similar al agracejo tradiciones populares europeas del vino, aunque requiere una cantidad inusualmente alta de azúcar. La corteza interna de los tallos y las raíces más grandes de Oregon-uva producen un colorante amarillo, las bayas dan tinte púrpura. Como las hojas de Oregon-uva son acebo gusta y resisten marchitamiento, las hojas se utiliza a veces por los floristas para zonas verdes y un pequeño sector de la recolección se ha establecido en el noroeste del Pacífico.

Uso medicinal

Algunas tribus indias Plateau utilizan Oregon-uva para tratar la dispepsia. La planta se utiliza medicinalmente por los herbolarios. Raíz Oregon-uva se utiliza comúnmente en medicina como una alternativa eficaz a la amenaza de sello de oro. Ambas plantas de manera similar contienen el alcaloide berberina, conocido como un anti-inflamatorio y anti-bacteriana utilizada en el tratamiento de la infección.

Ciertos extractos de Mahonia aquifolium pueden ser útiles en el tratamiento de enfermedades inflamatorias de la piel tales como eczema y psoriasis, aunque los efectos secundarios incluyen erupciones cutáneas y una sensación de ardor cuando se aplica.

Estudios recientes indican que M. aquifolium contiene un inhibidor de la bomba de resistencia a múltiples fármacos específica denominada 5'-methoxyhydnocarpin que funciona para disminuir la resistencia bacteriana a los antibióticos y agentes antibacterianos.

Cultura

Es la flor del estado de Oregon.