Acetilación de histonas y la desacetilación,

En la acetilación de histonas y la desacetilación, las histonas son acetilados y desacetilado en residuos de lisina en la cola N-terminal y en la superficie del núcleo del nucleosoma como parte de la regulación génica. Dado que es una parte esencial de la regulación génica, la acetilación de histonas y desacetilación extremadamente regulado. Estas reacciones son catalizadas por enzimas típicamente con "histona acetiltransferasa" o actividad "histona desacetilasa". La fuente del grupo acetilo en la acetilación de histonas es Acetil-Coenzima A, en la desacetilación de histonas y el grupo acetilo se transfiere a la coenzima A.

Acetilado histonas y nucleosomas representan un tipo de marca epigenética en la cromatina. La acetilación elimina la carga positiva en las histonas, disminuyendo de ese modo la interacción de los extremos N de las histonas con los grupos fosfato cargados negativamente del ADN. Como consecuencia de ello, la cromatina condensada se transforma en una estructura más relajada que se asocia con mayores niveles de transcripción de genes. Esta relajación puede ser revertido por la actividad HDAC. Relajado, ADN transcripcionalmente activo se conoce como eucromatina. Más ADN condensada se conoce como heterocromatina. La condensación puede llevarse a cabo mediante procesos que incluyen la desacetilación y metilación; la acción de la metilación es indirecta y no tiene ningún efecto sobre la carga.

Este modelo de neutralización de la carga ha sido cuestionada por estudios recientes, según los cuales los genes transcripcionalmente activos están correlacionados con la rápida rotación de acetilación de histonas. Esto requiere que las HAT y las HDAC deben actuar continuamente en la cola de la histona afectada. La metilación de un residuo de lisina específico está involucrado en la selección de las colas de las histonas por acetilación y desacetilación continua.

La acetilación de las histonas está asociada con la activación de la actividad transcripcional y con descondensación de la cromatina. La desacetilación de las histonas mismas se asocia con la reducción de la actividad transcripcional.

La metilación de las histonas está asociada con la inactivación de la transcripción y la condensación de la cromatina a una forma más compacta. La desmetilación se asocia con descondensación de la cromatina y el aumento de la actividad transcripcional.

Hay excepciones, y el "código de histonas" de la cromatina pueden ser bastante complejos, pero la historia en general es consistente. Para algunas histonas, los mismos residuos de aminoácidos son o bien metilado o acetilado, por lo que los diferentes complejos de remodelación de la cromatina son a menudo en una competencia dinámica uno con el otro.