Interruptor de tiempo,

Un interruptor de tiempo es un contador de tiempo que opera un interruptor eléctrico controlado por el mecanismo de temporización.

El interruptor puede estar conectado a un circuito de funcionamiento de la red eléctrica, o para los circuitos de baja tensión, incluyendo el equipo funciona con baterías en los vehículos. Puede ser incorporado en circuitos de potencia, conectado a un punto de energía con enchufado equipo en el contador de tiempo en lugar de directamente en el punto de alimentación, o integrado en equipos como, por ejemplo, un temporizador de apagado que desactiva un receptor de televisión después de un intervalo.

El mecanismo puede ser mecánico, electromecánico o electrónico, con el circuito de temporización de semiconductores y dispositivos de conmutación y sin partes móviles.

El temporizador puede cambiar el equipo encendido, apagado, o ambos, a la vez o veces preestablecido, después de un intervalo predeterminado, o cíclicamente. Un interruptor de tiempo de la cuenta cambia el poder, por lo general fuera, después de un tiempo preestablecido. Un temporizador cíclico cambia el equipo tanto dentro como fuera a horas preestablecidas durante un período, luego repite el ciclo, el período suele ser de 24 horas o 7 días. Por ejemplo, un contador de calefacción central puede suministrar calor para un periodo especificado por la mañana y por la tarde todos los días laborables, y todo el día los fines de semana. Un contador de tiempo para una cocina desatendida puede cambiar automáticamente a la vez y durante un tiempo suficiente para tener la comida lista a la hora de comer. Timers pueden hacer otro tipo de elaboración o tienen sensores, por ejemplo, un temporizador puede encender las luces sólo durante las horas de oscuridad, utilizando un algoritmo de temporada o el sensor de luz.

Interruptores de tiempo se pueden utilizar para muchos propósitos, incluyendo el ahorro de energía eléctrica mediante el consumo de sólo cuando sea necesario, el equipo de conmutación encendido, apagado, o ambos a tiempos requeridos por algún proceso, y la seguridad.

Entre las aplicaciones son la iluminación, dispositivos como hornos, lavadoras, y la calefacción de los edificios y vehículos de la cocina. Incorporado en los controladores automáticos de la máquina de lavado son ejemplos de ciclos temporizadores electromecánicos y electrónicos muy complejos, iniciar y detener muchos procesos diferentes, incluyendo bombas y válvulas para llenar y vaciar el tambor con agua, calefacción, y girando a velocidades diferentes, con diferentes combinaciones de ajustes para diferentes tejidos.