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Las ondas alfa son oscilaciones neurales en el rango de frecuencia de 8-12 Hz derivada de la actividad eléctrica síncrona y coherente de las células marcapasos talámicas en los seres humanos. También se llaman ondas de Berger en la memoria del fundador de EEG.

Las ondas alfa son un tipo de ondas cerebrales detectados ya sea por la electroencefalografía o magnetoencefalografía y predominantemente se originan en el lóbulo occipital durante la relajación despierto con los ojos cerrados. Las ondas alfa se reducen con los ojos abiertos, la somnolencia y el sueño. Históricamente, se cree que representan la actividad de la corteza visual en un estado de inactividad. Trabajos más recientes han argumentado que inhiben áreas de la corteza no esté en uso, o, alternativamente, que desempeñan un papel activo en la coordinación de la red y de la comunicación. Ondas alfa occipital durante periodos de ojos cerrados son las señales del cerebro de EEG más fuertes.

Una variante de alfa-como se llama mu se puede encontrar sobre la corteza motora que se reduce con el movimiento, o la intención de moverse. Las ondas alfa no empiezan a aparecer hasta los tres años de edad.

Historia de las ondas alfa

Las ondas alfa fueron descubiertas por el neurólogo alemán Hans Berger, más conocido por su invención del EEG. Las ondas alfa se encuentran entre las primeras oleadas documentados por Berger, junto con las ondas beta, y muestran un interés en "bloqueo alfa", el proceso por el cual las ondas alfa disminuyen y aumentan las ondas beta en un abrir los ojos respecto. Esta distinción se ganó la onda alfa el título alternativo de "Wave de Berger".

Berger tomó el ejemplo del fisiólogo ruso Pravdich-Neminski, que utilizó un galvanómetro de cuerda para crear una fotografía de la actividad eléctrica del cerebro de un perro. Usando técnicas similares, Berger confirmó la existencia de la actividad eléctrica en el cerebro humano. Él primero hizo esto mediante la presentación de un estímulo a los pacientes del hospital con daños cráneo y la medición de la actividad eléctrica en el cerebro. Más tarde dejó el método de estímulo y comenzó a medir los ciclos eléctricos rítmicos naturales en el cerebro. El primer ritmo natural documentó era lo que se conocería como la onda alfa. A pesar de su brillantez, Berger era muy minucioso y meticuloso en su recopilación de datos, y no se sentía lo suficientemente seguras como para publicar sus descubrimientos hasta por lo menos cinco años después de que él les había hecho. En 1931, publicó sus primeras conclusiones sobre las ondas alfa en la revista Archiv fr Psychiatrie. Fue originalmente se reunió con burla por su técnica y su posterior EEG alfa y descubrimientos de las ondas cerebrales. Su técnica y los resultados no ganaron una amplia aceptación en la comunidad psicológica hasta 1937, cuando se ganó la aprobación del famoso fisiólogo Señor Adrian, que tomó un interés particular en las ondas alfa.

Las ondas alfa de nuevo ganaron reconocimiento en la década de 1960 y 1970 con la creación de una teoría biorretroalimentación en relación con las ondas cerebrales. Tal biorretroalimentación, que se refiere como una especie de neuroretroalimentación, en relación con las ondas alfa es la elicitación consciente de las ondas cerebrales alfa por un sujeto. Dos diferentes investigadores en los Estados Unidos exploran este concepto a través de experimentos relacionados. Dr. Joe Kamiya, de la Universidad de Chicago, descubrió que algunas personas tenían la capacidad consciente para reconocer cuando estaban creando ondas alfa, y podría aumentar su actividad alfa. Estos individuos estaban motivados por un sistema de recompensa de Kamiya. El segundo progenitor de biofeedback es el Dr. Barry Sterman, de la Universidad de California, Los Angeles. Él estaba trabajando con vigilancia las ondas cerebrales en los gatos y encontró que, cuando los gatos fueron capacitados para retener el movimiento del motor, lanzaron SMR o mu, las olas, una onda similar a las ondas alfa. El uso de un sistema de recompensas, se entrenó aún más estos gatos para entrar en este estado con mayor facilidad. Más tarde, se le acercó por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para probar los efectos de un combustible para aviones que se sabe que causan las convulsiones en los seres humanos. Sterman probó los efectos de este combustible en los gatos previamente capacitados, y descubrieron que tenían una mayor resistencia a las crisis que los gatos no entrenados.

Alfa ola biofeedback ha ganado interés por tener algunos éxitos en los seres humanos para la supresión de convulsiones y para el tratamiento de la depresión.

Tipos de ondas alfa

Algunos investigadores postulan que hay al menos tres formas de ondas alfa, que pueden todos tener diferentes funciones en el ciclo de sueño-vigilia.

Las ondas alfa están presentes en las diferentes etapas del ciclo de sueño-vigilia. El más ampliamente investigado es en el estado mental relajado, donde el sujeto está en reposo con los ojos cerrados, pero no está cansado o dormido. Esta actividad alfa se centra en el lóbulo occipital, y se presume que se originan allí, aunque recientemente ha habido rumores de que en su lugar tiene un origen talámico. Esta ola comienza apareciendo en torno a cuatro meses y es inicialmente una frecuencia de 4 ondas por segundo. La onda alfa madura, en 10 ondas por segundo, se establece firmemente a los 3 años.

La segunda aparición de la actividad de la onda alfa es durante el sueño REM. A diferencia de la forma despierto de actividad alfa, esta forma se encuentra en una ubicación-central frontal en el cerebro. El propósito de la actividad alfa durante el sueño REM aún no se ha comprendido plenamente. Actualmente, hay argumentos que los patrones de alfa son una parte normal de sueño REM, y para la noción de que indica un período de semi-excitación. Se ha sugerido que esta actividad alfa es inversamente proporcional a la presión del sueño REM.

La tercera aparición de la actividad de las ondas alfa es el estado alfa-delta o de onda lenta. Esta actividad se extiende a través del cerebro en un gradiente antero-posterior.

Durante mucho tiempo se ha creído que las ondas alfa indican un período de vigilia durante el sueño. Esto se ha atribuido a los estudios en los sujetos informan sueño no reparador y tienen registros de EEG de presentación de informes altos niveles de intrusión alfa en el sueño. Este hecho se conoce como intrusión de ondas alfa. Sin embargo, es posible que estas explicaciones pueden inducir a error, ya que sólo se centran en las ondas alfa que se generan desde el lóbulo occipital.

Intrusión ondas Alfa

Intrusión de ondas alfa se produce cuando las ondas alfa aparecen con el sueño no REM cuando se espera que la actividad delta. Se plantea la hipótesis de estar asociado con la fibromialgia, aunque el estudio puede ser inadecuada debido a un pequeño tamaño de la muestra.

A pesar de esto, la intrusión de ondas alfa no se ha relacionado de manera significativa a cualquier trastorno del sueño importante, incluyendo la fibromialgia, el síndrome de fatiga crónica, y la depresión mayor. Sin embargo, es común en pacientes fatigados crónicas, y puede amplificar los efectos de otros trastornos del sueño.

Entrenamiento con biofeedback

Dada la conexión de la onda alfa con estados mentales relajados, muchas personas se han aferrado a la idea de utilizar este estado a través de una técnica llamada biofeedback. Esta técnica utiliza EEG para indicar a un objeto o un entrenador cuando el sujeto se encuentra en un estado de ondas alfa, que el sujeto se instruye a permanecer pulg

Hay varias perspectivas diferentes de esta formación que se están explorando actualmente. Posiblemente, el más popular es el uso de este entrenamiento en la meditación. Maestros de meditación Zen entrenados producen notablemente más ondas alfa durante la meditación. Este hecho ha dado lugar a una tendencia popular de los programas de capacitación de biorretroalimentación para el alivio del estrés cotidiano.

Los psicólogos tienen la esperanza de utilizar esta técnica para ayudar a las personas a superar fobias, calman los niños hiperactivos, y ayudan a los niños con problemas de tartamudez para relajarse lo suficiente como para practicar lenguaje regular.

Hay otros usos de la formación más allá de la terapia de biorretroalimentación. Investigadores del Departamento de Defensa están explorando biofeedback como una manera de conseguir soldados capturados para crear ondas alfa, lo que podría frustrar los detectores de mentiras enemigas. Entrenamiento con biofeedback también ha estado recibiendo atención como una posible forma de supervisión atención. Se ha teorizado que las máquinas de enseñanza pueden usar biorretroalimentación como una forma de controlar la atención de los niños, con la aparición de las ondas alfa de señalización de un lapso de atención.

Después de este lapso de atención de la línea de pensamiento, un estudio reciente indica que las ondas alfa pueden ser utilizados para predecir errores. En ella, MEG mide incrementos de hasta el 25% en la actividad de las ondas cerebrales alfa antes de que ocurrieran errores. Este estudio utiliza el sentido común: las ondas alfa indican la ociosidad, y los errores se hacen a menudo cuando una persona está haciendo algo de forma automática, o "en piloto automático", y no prestar atención a la tarea que están realizando. Después de que el error fue descubierto por el tema, hubo una disminución de las ondas alfa en el asunto comenzó a prestar más atención. Este estudio pretende promover el uso de la tecnología EEG inalámbrico a los empleados en los campos de alto riesgo, tales como el control del tráfico aéreo, para controlar la actividad de ondas alfa y medir el nivel de atención al empleado.

Las ondas alfa en un conductor gelatinosa

Como se ha demostrado por Adrian Upton, es posible que fuentes extrañas para hacer que las señales aparecen en una lectura de EEG, causando falsas señales para ser interpretados como las ondas alfa sanos, mientras que el cerebro del paciente que se supone que es todavía viviente es, de hecho, mucho tiempo muerto. Un extracto del artículo documenta este hecho:

"A veces se afirma Jell-O ondas cerebrales son idénticas a un adulto sano. Eso es claramente un tramo, pero las lecturas de EEG Jell-O no parece muy similar a un ritmo alfa humano normal. Se observan ondas alfa cuando el paciente está despierto y en reposo con los ojos cerrados, y en algunos tipos de sueño y el coma reversible. Es cierto que las ondas de Jell-O son un poco más lento y de mucha menor amplitud, apenas dentro de los límites humanos normales, pero eso no le dice mucho por sí sola. hipoxia, encefalitis y otras condiciones médicas pueden causar reducción de la frecuencia y la amplitud, como pueden usar drogas ".